Aider votre enfant à surmonter la peur du retour à l'école

La pandémie de COVID-19 a fait vivre de multiples changements aux jeunes étudiants au cours des deux dernières années. Tandis que certains enfants appréhendent toujours un peu le début d’une nouvelle année scolaire, la crainte et l’incertitude de retourner en classe sont peut-être plus répandues qu’à l’habitude. Même si les mesures prises par les écoles en septembre varieront par région, par niveau et par commission scolaire, la plupart des écoles se préparent à recommencer l’apprentissage en classe. Si votre enfant semble anxieux à l’idée de retourner à l’école, vous, les parents, pouvez faire beaucoup pour apaiser ses craintes. Premièrement, écoutez ce que votre enfant vous dit :

Bien que vous vous faites une fête de retrouver une certaine liberté, il se peut que votre enfant ne partage pas votre bonheur : après avoir passé des mois à la maison avec vous, il se peut qu’il souffre d’anxiété de séparation. Pour le préparer à s’aventurer seul, commencez graduellement à passer du temps séparément. Si vous êtes à l’aise de le faire, organisez une séance de jeu avec des amis ou demandez à une autre famille d’accueillir votre enfant pour l’habituer à s’éloigner de vous.

Une excellente réponse est de... dire à votre enfant ce que vous allez faire pendant qu’il est à l’école. Insistez sur le fait que vous passerez du temps ensemble par la suite et mettez l’accent sur les choses formidables que vous ferez en famille éventuellement.

 

Vous venez de passer plusieurs mois à rappeler à votre enfant qu’il ne doit pas trop s’approcher des gens, qu’il doit se laver les mains et porter un masque. Soudainement, on lui dit qu’il peut de nouveau s’approcher des gens. Votre enfant se demandera peut-être si le retour à l’école est réellement sécuritaire. Le meilleur moyen de le rassurer est de lui expliquer les faits!

Une excellente réponse est de… dire à votre enfant que vous comprenez son inquiétude, tout en le rassurant que tout le monde travaille fort pour maintenir la sécurité. Parlez-lui des protocoles sanitaires de l’école et montrez-lui qu’il existe des choses positives sur la terre en écoutant des émissions en ce sens.

La quarantaine nous a éloignés de nos amis pendant longtemps — ce fut la même chose pour les enfants. Réintégrer leur orbite — ou leur cercle social — peut leur paraître insurmontable. Évidemment, tout le monde est dans le même bateau, mais ils ne le savent peut-être pas. D’après des recherches, voir un visage familier le premier jour peut favoriser l’ajustement de l’enfant au plan académique et émotionnel.

Une excellente réponse est de… rappeler à votre enfant que ses amis ont vécu la même situation que lui et ont peut-être eux aussi des réserves à l’idée de recommencer à fréquenter leurs amis. Suggérez-lui d’organiser des séances de jeu avec ses confrères et consœurs de classe et incitez-le à voir des amis pendant les semaines qui précèdent le retour en classe.

L’apprentissage à distance pendant une période prolongée a eu un impact sur les étudiants et bon nombre d’entre eux éprouvent des difficultés, surtout en mathématiques. Pour y remédier, établissez un dialogue régulier avec les enseignants de votre enfant et demandez-leur de vous informer s’il a des difficultés.

Une excellente réponse est de… rappeler à votre enfant que tout le monde est dans le même bateau et que les enseignants ne s’attendent pas à ce que tous se souviennent de tout ce qu’ils ont appris. Il y aura probablement une période de révision de la matière avant de passer à de nouveaux apprentissages et vous pouvez toujours retenir les services d’un tuteur, au besoin.

Comment puis-je aider mon enfant à réduire son anxiété?

Dans le doute, faites appel à des experts : Anxiété Canada donne des conseils aux enseignants pour qu’ils aident les enfants à surmonter leurs peurs. Ces conseils peuvent également être utiles aux parents. En voici quelques-uns pour commencer :

  • Favorisez le dialogue. Encouragez votre enfant à exprimer ses craintes et à poser des questions. Si vous ne connaissez pas la réponse, faites une recherche ensemble.
     

  • Félicitez-le de sa bravoure et du fait qu’il a surmonté ses peurs. Avancer est un acte courageux et le retour à l’école est une grosse étape. Ne ménagez pas vos félicitations.
     

  • Trouvez des moyens d’aider votre enfant à relaxer. Informez-vous sur les différents exercices de respiration comme la respiration diaphragmatique et la respiration silencieuse, montrez-lui à prendre des vacances dans sa tête ou à faire des exercices de détente et de libération de stress. Si ces solutions sont trop sédentaires pour votre enfant agité ou très porté sur la technologie, trouvez d’autres applications pour l’aider à composer avec l’anxiété. Décidez ensemble de ce qui fonctionnera le mieux!
     

  • Dressez une liste d’activités agréables. Se faire de nouveaux amis, acquérir de nouvelles connaissances, acheter des fournitures scolaires et des vêtements pour le retour en classe, s’inscrire à de nouvelles équipes ou à de nouveaux clubs… il existe beaucoup de choses qui sont passionnantes et la passion est contagieuse!
     

  • Soyez un modèle positif. La façon dont vous réagissez a une incidence sur le comportement de votre enfant. Profitez du moment présent au lieu de vous préoccuper de ce que l’avenir vous réserve et vous verrez vos enfants emboîter le pas.

Comment puis-je réduire ma propre anxiété?

C’est plus facile à dire qu’à faire, car les parents semblent toujours avoir de quoi s’inquiéter! La chose dont vous devriez le moins vous inquiéter est leur éducation si vous avez commencé à épargner dans un REEE de CST. Comme le retour à l’école approche à grand pas, le moment est venu de passer en revue votre plan d’épargne et de communiquer avec votre représentant de CST. Vous n’avez pas de REEE de CST? Communiquez avec nous aujourd’hui même pour savoir comment en ouvrir un!

Le retour à l’école est une source de stress pour tout le monde. En tenant compte des sentiments de votre enfant, en l’aidant à exprimer ses émotions et en lui faisant entendre la voix de la raison, vous l’aiderez à composer avec cette nouvelle réalité et à calmer se inquiétudes par rapport au retour à l’école.

 

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