Des façons créatives d’épargner plus et de dépenser moins

Il y a de nombreuses façons simples d'intégrer dans la routine de votre famille des moyens astucieux d'épargner. Mais que diriez-vous de pouvoir économiser encore plus en dépensant moins sur les choses de la vie quotidienne - ou encore mieux, en ne dépensant pas d'argent du tout?

Vous fixer comme objectif de passer un mois, une semaine - ou même une fin de semaine - à moins dépenser ou à ne rien dépenser, pourrait donner lieu à de nouvelles épargnes et à de nouvelles habitudes saines de dépenses, même pour les plus jeunes membres de votre famille.

Alors, que vous économisiez en vue de faire un voyage ou de réduire votre hypothèque ou que vous cherchiez à accroître vos épargnes, vous disposerez de plus d'argent en utilisant des approches créatives pour moins dépenser - ou ne rien dépenser - sur bon nombre d’articles de la vie quotidienne.

Empruntez plus que des livres à la bibliothèque locale

Nous savons tous qu'une famille peut économiser beaucoup d'argent en empruntant des livres plutôt qu'en les achetant, au moyen d'un abonnement gratuit ou à moindre coût à la bibliothèque publique. Mais, de nos jours, il y a aussi beaucoup d'autres choses surprenantes et précieuses que vous pouvez emprunter dans votre bibliothèque locale :

  • Des films, des séries télévisées, de la musique, des jeux et des jouets peuvent  souvent être empruntés à la bibliothèque publique, y compris des abonnements gratuits à des services de médias numériques offrant une sélection encore plus importante de livres électroniques, de matériel audio et bien plus encore.
  • Certaines bibliothèques prêtent maintenant l'équipement nécessaire à des activités de loisir, notamment des vélos, du matériel de pêche, des bâtons de marche, des outils de jardinage et des trousses de tricotage et de bricolage - vous seriez surpris de découvrir ce que votre famille peut emprunter auprès de votre bibliothèque locale pour passer une fin de semaine divertissante, et ce gratuitement.
  • Des laissez-passer à des musées peuvent maintenant être empruntés  selon le principe de premier arrivé, premier servi, de la bibliothèque publique d'Ottawa, ce qui représente des épargnes pour les familles d'au moins 100 $ sur les frais d'entrée pour une semaine ou une fin de semaine passée à visiter les nombreux musées et galeries de la capitale.
  • La bibliothèque publique de Vancouver prête des instruments de musique à ses membres, et bon nombre de bibliothèques de partout au pays, autant dans des petits centres que dans des grands, ont maintenant des imprimantes 3D que l’on peut utiliser (mais notez bien que les utilisateurs doivent en général payer une somme modique pour ce service).
  • N'oubliez pas tous les cours, les séances de narration d'histoires, les séries de conférences, les laboratoires ouverts et les prestations musicales gratuitement tenus régulièrement dans la plupart des bibliothèques publiques - vérifiez le calendrier des activités de votre bibliothèque locale pour découvrir des moyens gratuits de passer des moments divertissants avec votre famille cet hiver.

Échangez pour économiser

L'échange d'articles et de services avec ses amis et ses voisins est depuis longtemps considéré être un moyen astucieux souvent utilisé par les familles économes. Avec un peu de créativité et un esprit ouvert, vous seriez surpris par ce que votre famille pourrait économiser en faisant équipe avec d'autres pour organiser des échanges :

  • La garde des enfants et la garde des animaux de compagnie sont deux moyens faciles d'épargner de l'argent en organisant ces gardes à tour de rôle avec une autre famille que vous connaissez bien - tout le monde profite d'une sortie de soirée ou d'un petit voyage, et les enfants et les animaux de compagnie s'amusent ensemble gratuitement.
  • Échanger des vêtements, des jouets, des articles de bébé et de l'équipement de sport légèrement usagés avec des familles et des voisins peut vous permettre d'économiser des centaines de dollars chaque année - les enfants grandissent si vite que les vêtements usagers sont pratiquement neufs, et vous réalisez des économies en argent et en espace de rangement quand vous faites don de ces articles à une autre famille.
  • Les coûts élevés des grandes villes pour ce qui est de l'abonnement au transport en commun, du parking et de l'essence peuvent miner n'importe quel budget familial, ce qui rend le covoiturage un moyen tout à fait naturel pour réduire les frais de transport - l'atout étant d'avoir de la compagnie  pendant les longs déplacements ou les retards sur la route.
  • L'échange de maison entre amis et membres de la famille résidant dans une autre ville est un moyen de plus en plus populaire de permettre à chacun de grosses économies pour des vacances courtes - ou vous pourriez envisager d'échanger votre temps pour un logement en faisant du bénévolat pour une bonne cause avec votre famille.

Faites-le vous-même

Créer entièrement vous-même des choses peut être aussi simple ou compliqué que vos compétences et votre patience vous le permettent. Mais aborder certaines choses de la vie quotidienne en pensant que vous pouvez les faire vous-même peut contribuer à d'énormes économies pour la famille : 

  • Créez vos propres étiquettes-cadeaux pour l'année prochaine en découpant les jolies cartes de vœux affichées sur votre manteau de cheminée; faites des cartes de la Saint-Valentin vous-même avec des surplus de matériel trouvés dans votre placard à artisanat; et recyclez de vieux journaux, magazines ou morceaux de tissus en les utilisant en guise de papier d'emballage.
  • Économisez sur l'achat de cadeaux en confectionnant quelque chose dans votre cuisine, en donnant à quelqu'un un coupon pour du temps de qualité que vous pourrez passer ensemble, en accomplissant un acte de service, ou en créant un article fait par vous-même - bon nombre des membres de la famille aimeront beaucoup des dessins encadrés de vos enfants ou une photo récente de la famille.
  • Planifiez d'utiliser toutes les denrées dans votre placard ou votre congélateur une semaine chaque mois - utilisez un site Web de recettes qui vous aident à créer un repas selon ce que vous avez dans votre garde-manger, ou improvisez et découvrez quelles nouvelles recettes préférées que vous pouvez créer à partir des ingrédients à votre disposition.
  • Réduisez vos dépenses et le fouillis sous votre évier en préparant vos propres produits de nettoyage - on peut généralement faire le nettoyage quotidien, et le faire bien, avec rien d'autre que du vinaigre et du bicarbonate de soude, deux ingrédients faciles à trouver et bon marché.

Dépensez moins sur votre temps libre

Si le temps est vraiment de l'argent, alors le meilleur moyen d'économiser davantage en dépensant moins est de trouver des façons de ne rien dépenser sur vos activités de temps libre :

  • Vérifiez le site Web de votre ville et cherchez-y le calendrier communautaire des événements publics gratuits, ou rendez-vous à l'hôtel de ville et demandez-le en personne.
  • Les piscines communautaires offrent un accès au public gratuit ou à prix modique, et les patinoires extérieures sont toujours gratuites et divertissantes.
  • La plupart des musées et des galeries proposent des journées ou des soirées à l'entrée gratuite chaque mois, tandis que plusieurs autres offrent des frais d'entrée sous forme de dons ou de contribution laissée à votre jugement.
  • Les quincailleries et les magasins de bricolage locaux offrent souvent des cours de fin de semaine gratuits pour les enfants et les familles - et bon nombre de communautés ont des fêtes et des concerts gratuits à l'intention des familles.
  • Rendez-vous à l'intérieur dans votre jardin ou conservatoire botanique local pour échapper au cafard hivernal pendant quelques heures sans coût - ou embrassez votre esprit hivernal en vous adonnant gratuitement à des activités de plein air approuvées par les enfants, comme la luge, la construction de fort en neige ou une bonne bataille de boules de neige traditionnelle.

Si vous avez des enfants, régler les factures tout en mettant de l'argent de côté pour épargner en vue de leurs études futures nécessite de la détermination et de la planification. Mais, il y a des moyens de maintenir le cap et nous savons que chaque petite contribution aide sur le long terme!

Peu importe la manière dont votre famille tente de réduire ses dépenses cette année, vous trouverez sans doute qu'essayer ensemble de nouvelles idées pour épargner davantage est un moyen précieux et amusant d'apprendre aux enfants de tout âge comment épargner et dépenser judicieusement.

Il n'est jamais trop tôt pour montrer aux enfants la valeur de l'argent et des moyens créatifs d'économiser, et il n'est jamais trop tard pour adopter de nouvelles habitudes de dépenses qui peuvent aider toute la famille à épargner davantage et à dépenser moins.