Nouvelles à propos d’Exploring by the Seat of your Pants, gagnant du Projet d’apprentissage de l’initiative Esprits inspirés

Joe Grabowski Guelph science and math teacher, CST Learning Project winner, National Geographic Emerging Explorer

De: Joe Grabowski

Cette année a été une année extraordinaire dans le domaine des sciences et de l’exploration en classe! Tout à commencé avec la nouvelle incroyable qu’Exploring by the Seat of Your Pants avait gagné le grand prix du projet d’apprentissage de l’initiative Esprits inspirés de CST – un prix de 100 000 $ pour réaliser le projet! Pour ceux qui ne connaissent pas le projet, Exploring by the Seat of Your Pants est un organisme à but non lucratif que j’avais créé pour apporter la science, l’exploration, l’aventure et la conservation au sein de classes dans le monde entier par l’entremise d’orateurs en ligne et d’excursions éducatives.  Depuis son lancement en 2015, nous avons organisé plus de 400 événements sur Google hangouts et joint des dizaines de milliers d’étudiants. Le meilleur de tout cela est que c’est, et que ce sera toujours, entièrement gratuit pour les classes.

Grâce à ces fonds, j’ai été en mesure de réaliser mon objectif d’apporter les endroits les plus éloignés de la planète au sein de classes. Nous avons acheté un tas de parts BGAN et des unités satellites de la taille d’un livre de cours. Vous les branchez sur un ordinateur, les dirigez vers un satellite et faites en sorte qu’il soit possible d’effectuer des vidéotransmissions à partir de pratiquement n’importe où au monde! Le projet pilote de l’expédition était une équipe du National Geographic qui avait plongé dans les trous bleus aux Bahamas. L’équipe a organisé une série de rencontres sur Google Hangout auxquelles ont participé des plongeurs de cavernes, des paléontologistes, des écologistes et même des étudiants des Bahamas. Plus récemment, nous avons effectué une diffusion avec une équipe canadienne à partir de l’atoll de Clipperton, l’île corallienne la plus isolée de la planète. Nous avons à l’heure actuelle  une unité au Bélize avec une équipe d’archéologues qui effectue une diffusion hebdomadaire à partir de ruines mayas.

En tant organisme à but non lucratif, nous avons un autre objectif, celui de contribuer à des projets de recherche, d’expédition et de conservation innovants dans le monde entier. Nous avons été en mesure de verser 15 000 $ en don envers ces initiatives, qu’il s’agisse de panneaux solaires pour une expédition ou d’un don fait à une organisation créant une arche d’amphibiens pour protéger des grenouilles en voie de disparition. Cela enseigne aux étudiants ce que cela signifie d’être des citoyens du monde.

Ce fut une année extrêmement enrichissante, au cours de laquelle nous avons interagi avec des milliers d’étudiants et aidé à inspirer la prochaine génération de scientifiques et d’explorateurs. En janvier, un de mes rêves d’enfant s’est réalisé lorsque j’ai reçu un courriel du National Geographic. J’avais été sélectionné comme nouvel « Explorateur émergeant » du National Geographic en reconnaissance de mon travail. En fait, je suis à actuellement à Washington pour participer à son festival des explorateurs, rencontrer quelques-uns de mes idoles dans le domaine de l’exploration et sélectionner un contenu excitant pour Exploring by the Seat of Your Pants en septembre.

L’année prochaine, nous allons essayer d’organiser de nouvelles sessions sur Hangouts avec 360 caméras et des appels vidéo auxquels les étudiants pourront se joindre et voir des choses comme des requins étant étiquetés en direct sur le terrain ou des lions auxquels on attache des colliers radio-émetteurs. Au bout du compte, ce projet vise à utiliser la technologie pour ouvrir de nouvelles portes et exposer les étudiants à des questions importantes, des endroits excitants, des modèles de rôle positifs et de nouvelles possibilités de carrières. Je suis extrêmement reconnaissant de la chance que la Fondation fiduciaire canadienne de bourses d’études nous a offerte afin d’amener Exploring by the Seat of Your Pants à un nouveau niveau.

Joe Grabowski est professeur de sciences et de mathématiques à Guelph, en Ontario. Il a gagné à trois reprises la compétition du Projet d’apprentissage de l’initiative Esprits inspirés. En 2016, Grabowski a reçu la Grosvenor Teacher Fellowship du National Geographic et, en 2017, il a été nommé « Explorateur émergeant ».