Un voyage abordable pour les vacances du mois de mars

Un voyage abordable pour les vacances du mois de mars

De Carmen Kinniburgh

Soyons honnêtes, partir en vacances avec toute la famille, comme pour une escapade pendant les vacances du mois de mars, peut s’avérer une expérience intimidante. Ce n’est pas toujours facile de se relaxer et de décompresser tout en s’occupant des enfants et en gérant les attentes et le budget des vacances.

Que vous dévaliez les pentes de ski ou que vous vous fassiez bronzer au soleil, les dépenses des vacances peuvent dégénérer rapidement lors de ces occasions impromptues qui « semblaient être une bonne idée sur le coup ». Des semaines plus tard, la réalité vous rattrape lorsque le moment vient de payer les factures.

Partir en voyage d’une manière abordable (et à la satisfaction de tous) avec ma famille de cinq personnes signifie trouver des stratégies créatives pour réduire les frais sans sacrifier le plaisir.

Alors, que vous envisagiez vous envoler vers le sud à la recherche de températures plus clémentes, ou partir en voiture vers une destination proche, voici quelques conseils qui vous aideront à diminuer le coût des vacances familiales.

Façons d’économiser de l’argent pour les vacances du mois de mars

Set a budget (and stick to it). No newsflash here: having a budget is the first and most important step to preventing overspending once you hit vacation mode. I like to put a little extra money into a separate savings account every month well in advance of a vacation, to pad the budget and ensure I have the funds to pay off holiday credit card charges right away.

Établissez un budget (et respectez-le). Aucune surprise ici : établir un budget est la première et la plus importante étape à suivre en vue d’éviter des dépenses excessives une fois que vous vous mettez dans l’ambiance des vacances. J’aime mettre un peu d’argent de côté dans un compte d’épargne séparé chaque mois, bien à l’avance des vacances prévues, pour rembourrer le budget et faire en sorte que j’aie suffisamment de fonds pour régler les frais de vacances payés avec un carte de crédit dès qu’ils sont dus.

Nous décidons également à l’avance quel sera notre « plafond quotidien » des dépenses pour la nourriture et les activités, puis nous planifions en fonction de ces limites. Donner à nos enfants un peu d’argent liquide pour l’achat de leurs souvenirs avant le départ aide à gérer les demandes constantes, et leur donne l’excellente occasion de pratiquer la gestion de leur propre budget.

Les dépenses des vacances peuvent dégénérer rapidement lors de ces occasions impromptues qui « semblaient être une bonne idée sur le coup ».

Parlez à un agent de voyage. Que ce soit des forfaits tout compris ou de bonnes affaires pour des vols de dernière minute, le fait de réserver vos vacances auprès d’une agence de voyages peut vraiment en valoir la peine. Il y a quelques années, nous avons obtenu d’excellents rabais sur le prix de notre hôtel, du service de navette de l’aéroport et des billets d’entrée à Disneyland en ayant recours à une agence de voyages. De plus, cela nous a épargné des heures de recherche sur l’Internet et nous a permis d’éviter les files d’attente pour les taxis et l’entrée du parc à notre arrivée.

L’avantage supplémentaire? Réserver auprès d’un agent signifie que nous payons le vol, l’hôtel, les billets d’entrée et le transport à l’avance, et évitons les mauvaises surprises des frais des cartes de crédit qui arrivent après les vacances. Les forfaits vacances tout compris offrent le même attrait : le fait de trouver un forfait qui respecte votre budget, et de le régler à l’avance, signifie que vous pouvez choisir de dépenser très peu d’argent lorsque vous vous trouvez sur place.

Faites preuve d’imagination pour ce qui est des vols. Voyager au milieu de la semaine et hors-saison (octobre, janvier et février) est le meilleur moyen d’économiser sur le prix des vols, mais je suis souvent stupéfaite de voir combien vous pouvez économiser simplement en réservant votre départ juste une semaine avant le début du congé du printemps. Utiliser les programmes de fidélité ou les cartes de crédit à incitation est également une option très populaire qui donne des moyens efficaces pour financer des vacances familiales. Nous profitons d’une carte de crédit assortie de primes voyages qui offre l’enregistrement gratuit des bagages et des billets pour « compagnons de voyage » au prix modique de 99 $ aller-retour. Il peut également être avantageux d’éviter les principaux transporteurs aériens : bon nombre de petites lignes aériennes locales et de transporteurs à rabais offrent des affaires exceptionnelles en route vers des endroits internationaux qui conviennent parfaitement à des vacances en famille.

Choisissez un hôtel avec des petits à-côtés. Rester dans un motel sans superflu est un moyen facile de maintenir les frais de vacances à un niveau peu élevé, surtout si vous ne passez pas beaucoup dans de temps dans votre chambre. Mais, avec une simple suite équipée d’une petite cuisine ou d’un mini-réfrigérateur, cela veut dire que vous pouvez préparer certains de vos repas ou même tous. Il en va de même pour les hôtels qui incluent le petit-déjeuner à votre séjour.

Le stationnement et les navettes d’aéroport gratuits, les programmes de séjour gratuit ou à prix réduit pour les enfants et les billets gratuits d’accès aux remonte-pentes, aux attractions locales ou même au transport en commun sont tous des moyens qui peuvent accroître vos épargnes avec votre réservation d’hôtel.

Vous pouvez également envisager d’autres options de logement que celles des hôtels et des motels. Il y a quelques années, nous avons loué un appartement au centre de Paris à un prix incroyable : nous avons bénéficié de plus d’espace pour accommoder notre grande famille, ainsi que d’une cuisine complète, d’un lave-vaisselle et d’une machine à laver avec sèche-linge.

Nous décidons souvent de camper lors de nos excursions en voiture (même Disneyland dispose de nombreux terrains de camping tout près et d’un sur place!), mais si un séjour sous une tente n’est pas à votre goût, n’oubliez pas que bon nombre de terrains de camping offre des caravanes ou des yourtes « luxueuses » à louer à petits prix.

Discutez avec vos enfants bien avant votre départ de ce que vous comptez dépenser, le cas échéant, pour des événements spéciaux et des activités supplémentaires aux attractions principales.

Économisez sur la nourriture avec le fait maison. Vous savez qu’il vous faudra manger pendant vos vacances, mais vous pouvez diminuer les frais en limitant les sorties au restaurant et les repas à emporter. Il m’est arrivé de mettre des plats et des couverts en plastique ainsi que des essuie-mains en abondance dans mes bagages enregistrés pour que je puisse servir le petit-déjeuner même dans la chambre d’hôtel la plus simple qui soit.

Emportez vos propres bouteilles d’eau réutilisables et remplissez-les dans des fontaines d’eau publiques, et approvisionnez-vous des produits d’épicerie de base à votre arrivée; ainsi, les collations et les repas de midi seront bon marché.

Lors de nos voyages en voiture, nous nous arrêtons pour un pique-nique aux haltes-routières ou aux terrains de jeux des petites villes sur notre route, ce qui nous permet de nous amuser tout en prenant l’air. Si nous sortons pour manger, nous donnons préférence aux restaurants qui servent des repas buffet (si possible loin de tout lieu d’attraction principale) et nous permettent de trouver quelque chose qui plaira même aux enfants les plus difficiles.

Réduisez les petits suppléments. Si possible, prenez le transport en commun plutôt que de louer une voiture, emportez vos propres poussettes et autres accessoires plutôt que de les louer sur place et, lorsque vous arrivez à votre destination, cherchez des événements publics gratuits ou à moindre coût qui s’y déroulent.

Discutez avec vos enfants bien avant votre départ de ce que vous comptez dépenser, le cas échéant, pour des événements spéciaux et des activités supplémentaires aux attractions principales. Faites preuve de créativité pour ce qui est des souvenirs et des achats. Pour notre voyage à Disneyland, nous avons acheté des t-shirts au thème de Disney dans notre centre commercial local chez nous, et en avons fait la surprise à nos enfants le matin de notre départ – au tiers du coût des t-shirts vendus au parc de Disneyland.

En fin de compte, épargner pendant des vacances requiert de la préparation et de la planification, mais créer des souvenirs marquants sans dépasser le budget est un heureux dénouement dont tous les membres de la famille peuvent être reconnaissants.

Carmen Kinniburgh est rédactrice et réviseure à la pige. Elle explore des sujets et des idées sur l'art d'être parent, la science et la recherche canadienne, la santé et la médecine ainsi que les voyages et les styles de vie. Née et élevée en Alberta, Carmen Kinniburgh a également vécu dans le Sud de l'Ontario et au Manitoba, où elle a travaillé à titre de spécialiste en communications au service d’une université et d’un organisme caritatif national de santé. Elle vit actuellement à Thunder Bay, en Ontario, et tire ses meilleures idées et ses points de vue pour Parentwise de ses trois enfants adorables et précoces.